Wednesday, August 17, 2022

चीफ ऑफ डिफेंस स्टाफ मौत-3: 1963 के पुंछ हेलिकॉप्टर दुर्घटना के कारणों का आज तक पता नहीं चला

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तमिलनाडु में कुन्नूर के निकट बुधवार को एमआई-17वी5 हेलिकॉप्टर दुर्घटना में देश ने सीडीएस जनरल बिपिन रावत जैसे जांबाज योद्धा को खो दिया। इस घटना ने लोगों को 1963 में जम्मू कश्मीर के पुंछ में हुई एक अन्य दुर्घटना की भी याद दिला दी, जिसमें छह सैन्य अधिकारियों की मौत हो गई थी। कुन्नूर हादसे जिसमें प्रमुख रक्षा सीडीएस जनरल बिपिन रावत, उनकी पत्नी मधुलिका और 11 अन्य की मृत्यु हो गई की ही तरह पुंछ हेलिकॉप्टर दुर्घटना भी थी जिसके बारे में आज तक पता नहीं चला कि दुर्घटना कैसे हुई ।

पुंछ में हुई हेलिकॉप्टर दुर्घटना को देश के विमान इतिहास में हुए सबसे बड़े हादसे में से एक के तौर पर याद किया जाता है। 22 नवंबर, 1963 को हुए इस हादसे में लेफ्टिनेंट जनरल दौलत सिंह, लेफ्टिनेंट जनरल बिक्रम सिंह, एयर वाइस मार्शल ई डब्ल्यू पिंटो, मेजर जनरल के एन डी नानावती, ब्रिगेडियर एस आर ओबेरॉय और फ्लाइट लेफ्टिनेंट एस एस सोढ़ी की मृत्यु हो गई थी।

पुंछ में हुई इस बड़ी दुर्घटना पर संसद में तब के रक्षा मंत्री वाईबी चव्हाण ने बयान दिया था। उन्होंने तब कहा था कि, इस हादसे में हमने सक्षम और होनहार वीर जवानों को खो दिया है। उनका नेतृत्व तारीफ के काबिल था। विशेष रूप से लेफ्टिनेंट जनरल दौलत सिंह, लेफ्टिंनेट जनरल बिक्रम सिंह और विशेष रूप से एयर वाइस ईडब्ल्यू पिंटो ने पिछले हवाई अभ्यासों में सराहनीय काम किया है। रक्षा मंत्री ने आगे कहा कि, हमें लगता है हमने देश की बहुत कीमती चीज खो दी है। वायु सेना प्रमुख द्वारा कोर्ट ऑफ इंक्वायरी का आदेश दिया गया था। इसके निष्कर्ष सार्वजनिक डोमेन में नहीं हैं।

कुन्नूर में हुआ हादसा 1952 में लखनऊ के पास डेवन क्रैश की याद भी दिलाता है, जिसमें, भारतीय सेना का भावी शीर्ष नेतृत्व समाप्त हो सकता था। उस हादसे में सेना की पश्चिमी कमान के तत्कालीन प्रमुख लेफ्टिनेंट जनरल एस एम श्रीगणेश और क्वार्टरमास्टर जनरल, मेजर जनरल के एस थिमैया बाल-बाल बच गये थे।वे दोनों बाद में सेना प्रमुख बने थे। उस हेलिकॉप्टर में मेजर जनरल एसपीपी थोराट, मेजर जनरल मोहिंदर सिंह चोपड़ा, मेजर जनरल सरदानन्द सिंह और ब्रिगेडियर अजायब सिंह सवार थे। मेजर जनरल थोराट को बाद में पूर्वी कमान का प्रमुख नियुक्त किया गया था।

डेवन विमान के पायलट फ्लाइट लेफ्टिनेंट सुहास विश्वास को अशोक चक्र से सम्मानित किया गया था। वर्ष 2019 में उत्तरी कमान के प्रमुख लेफ्टिनेंट जनरल रणबीर सिंह और आठ अन्य सैन्यकर्मी पुंछ सेक्टर में हुई एक हेलिकॉप्टर दुर्घटना में घायल हो गए थे।

23 नवंबर 1963, एक ऐरोस्पैटियल अलौटे iii का हेलिकॉप्टर भारतीय वायु सेना में दुर्घटनाग्रस्त हो गया। जिसमें हेलिकॉप्टरमें सवार सभी छह लोग मारे गए। भारतीय सशस्त्र बलों के छह विशिष्ट अधिकारी बोर्ड पर थे, जिनमें तीन सामान्य अधिकारी, एक वायु अधिकारी और एक ब्रिगेडियर शामिल थे। दुर्घटना में मारे गए लोगों में लेफ्टिनेंट जनरल बिक्रम सिंह और एयर वाइस मार्शल एर्लिक पिंटो और पायलट फ्लाइट लेफ्टिनेंट एसएस सोढ़ी शामिल थे।

पुंछ शहर में बिजली और पानी की आपूर्ति बेतर नाले से एक चैनल के माध्यम से होती थी। अक्टूबर 1963 में पाकिस्तान अधिकृत कश्मीर में स्थित होने के कारण चैनल के हेडवर्क्स को पाकिस्तान ने उड़ा दिया था । भारतीय सेना के इंजीनियरों द्वारा एक नए जल-प्रमुख का निर्माण किया गया था । 21नवंबर 1963 तक पुंछ को पानी और बिजली की आपूर्ति बहाल कर दी गई थी। नए वाटर-हेड का निरीक्षण करने के लिए एक दौरे की योजना बनाई गई थी।

पुंछ के आसपास की दो चौकियों के निरीक्षण की भी योजना थी, जिसे सोढ़ी ने पहले ही ठीक कर लिया था। पहली चौकी छोटी और धूल भरी थी, जैसा कि सोढ़ी ने बताया था और दो हेलिकॉप्टर नहीं उतर पाएंगे। इस प्रकार, पिंटो ने फैसला किया कि दूसरा हेलिकॉप्टर दूसरी चौकी के लिए आगे बढ़ेगा और अधिकारियों के आने का इंतजार करेगा। बाकी लोग पहले हेलिकॉप्टर में सवार हुए और पहली चौकी की ओर बढ़े। हेलिकॉप्टर उतरा और निरीक्षण चल रहा था। निरीक्षण पूरा होने के बाद, दल ने दूसरी चौकी के लिए उड़ान भरी जो 15 मील दूर थी। सोढ़ी ने पुंछ नदी के किनारे मार्ग लिया ।

एयरबोर्न होने के तीन मिनट बाद, अलौएट टेलीग्राफ केबल की दो समानांतर रेखाओं से टकरा गया। केबल दो ध्रुवों के बीच दौड़ती थी, एक 300 फीट की ऊंचाई पर एक चट्टान पर और दूसरी नदी के विपरीत किनारे पर 100 फीट की ऊंचाई पर। हेलिकॉप्टर ने केबल को करीब 200 फीट की ऊंचाई पर चिपका दिया। सोढ़ी ने नियंत्रण खो दिया और हेलिकॉप्टर लगभग 400 गज दूर नदी के तल में दुर्घटनाग्रस्त हो गया। दुर्घटना स्थल संघर्ष विराम रेखा से 2.5 मील की दूरी पर था।

23 नवंबर को भारत का एक काला-सीमा वाला असाधारण राजपत्र जारी किया गया था। इस मुद्दे को भारत की संसद के दोनों सदनों में उठाया गया और रक्षा मंत्री यशवंतराव चव्हाण ने संबोधित किया। राज्यसभा मृतक के सम्मान में दिन के लिए स्थगित कर दी गयी और स्मृति को सम्मान के चिह्न के रूप में एक मिनट का मौन रखा गया। रक्षा मंत्रालय, तीन सेवा मुख्यालय और नई दिल्ली में सभी रक्षा प्रतिष्ठानों को सम्मान के चिह्न के रूप में 23 नवंबर को बंद कर दिया गया। रक्षा मंत्री और सेना प्रमुखों के सभी सार्वजनिक कार्यक्रम भी रद्द कर दिए गए। अधिकारियों को पूरे सैन्य सम्मान के साथ सुपुर्दे खाक किया गया।

जनरल रावत और अन्य की हत्या करने वाली कुन्नूर घटना की तरह, यह स्पष्ट नहीं है कि पुंछ दुर्घटना कैसे हुई। सोढ़ी को 600 घंटे से अधिक का हेलिकॉप्टर उड़ाने का अनुभव था और वह जम्मू-कश्मीर क्षेत्र को अच्छी तरह से जानते थे। जाहिर है, उन्होंने 19 नवंबर की टोही यात्रा के दौरान केबलों पर ध्यान नहीं दिया। अन्य विसंगतियां थीं।

वर्ष 1953 में, सेना के कई जनरलों को ले जा रहे एक डेवोन विमान के दुर्घटनाग्रस्त होने के बाद, जो बाल-बाल बचे थे, सेना मुख्यालय ने एक विमान में यात्रा करने वाले वरिष्ठ अधिकारियों की संख्या को सीमित करते हुए विस्तृत निर्देश जारी किए थे। ये आदेश 1963 में लागू थे।

संयोग से, उस दिन केवल पुंछ दुर्घटना नहीं हुई थी। लगभग उसी समय, भारतीय वायुसेना का एक डकोटा विमान बनिहाल दर्रे के पास दुर्घटनाग्रस्त हो गया, जिसमें पायलटों को प्रशिक्षण देने वाले फ्लाइंग ऑफिसर एसएस सिद्धू, पायलट अधिकारी डी गुप्ता, पायलट अधिकारी वीके सहस्रबुद्धे, पायलट अधिकारी एमवी सिंह सहित सभी आठ लोगों की मौत हो गई,जिसमें चार सिविल कर्मचारी थे।

(जेपी सिंह वरिष्ठ पत्रकार हैं और आजकल इलाहाबाद में रहते हैं।)

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