Thursday, August 18, 2022

कोरोना काल में सेवा के दौरान 2903 रेलवे कर्मचारियों ने दी कुर्बानी, न्यूनतम सुविधाएं तक नहीं हुईं मयस्सर

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मोदी सरकार द्वारा 24 मार्च 2020 को पूर्ण तालाबंदी की घोषणा करने से कुछ दिन पहले, 22 मार्च 2020 को भारतीय रेलवे का ‘कोलोसस’ पूरी तरह थम गया। इतिहास में पहली बार, इसने 3 महीने तक सामान्य ट्रेन सेवाओं का संचालन नहीं किया। एकमात्र अपवाद 1 जून, 2020 से संचालित 230 विशेष ट्रेनें थीं।

 चूंकि लॉकडाउन को चरणबद्ध तरीके से हटा लिया गया था, इसलिए ट्रेन सेवाओं को भी क्रमबद्ध तरीके से पुनर्जीवित किया गया। रेलवे को पटरी पर लाने के लिए 12.54 लाख कर्मचारियों ने बहादुरी से कोरोना वायरस का मुकाबला किया। 29 जुलाई, 2021 तक, 2903 रेल कर्मचारियों ने (संसद में दिए गए एक बयान के अनुसार) इस लड़ाई में अपना बहुमूल्य जीवन झोंक दिया। उन्होंने भारत की अर्थव्यवस्था और सामाजिक जीवन को पटरी पर लाने के लिए अपने जीवन का बलिदान दिया।

भारतीय रेलवे ने कोविड -19 स्थिति पर तुरंत रिस्पांड किया। यहां तक ​​कि डब्ल्यूएचओ (WHO) ने जबकि 30 जनवरी 2020 को कोविड-19 के प्रकोप को ‘अंतर्राष्ट्रीय चिंता का सार्वजनिक स्वास्थ्य आपातकाल’ घोषित किया, इसे 11 मार्च, 2020 को महामारी घोषित किया गया। भारत सरकार ने 24 मार्च 2020 को आपदा प्रबंधन अधिनियम लागू किया और पूर्ण लॉकडाउन घोषित किया। लेकिन भारतीय रेलवे ने 28 जनवरी, 2020 को ही अलर्ट घोषित कर दिया था। रेलवे बोर्ड ने अपने सदस्य और कार्यकारी निदेशक (स्वास्थ्य) डॉ के श्रीधर के माध्यम से एक परिपत्र जारी किया, जिसमें कहा गया था कि, “कोरोना मामलों के प्रसार को रोकने के लिए निवारक कार्रवाई की आवश्यकता है”। सर्कुलर में रेलवे ज़ोन के सभी प्रभारियों से “तत्काल संबंधित राज्य सरकारों से संपर्क करने, पता लगाने, रोकथाम और इलाज के लिए आवश्यक कार्रवाई करने के लिए दिशा-निर्देश प्राप्त करने” का आह्वान किया गया।

रेलवे बोर्ड ने 4 मार्च 2020 को एक और परिपत्र के साथ इसका पालन किया और सभी रेलवे अस्पतालों में कोविड रोगियों के लिए अलग आइसोलेशन वार्ड स्थापित करने के निर्देश जारी किए तथा निर्देश दिया कि सभी चिकित्सा कर्मियों को उचित सुरक्षात्मक गियर जारी किए जाएं। 5 मार्च 2020 को अखिल भारतीय स्तर पर रेलवे के भीतर कोविड से संबंधित सभी गतिविधियों के समन्वय के लिए दिल्ली में एक नियंत्रण कक्ष की स्थापना की गई।

6 मार्च 2020 को ही एक और निर्देश जारी किया गया था कि “कोचों और स्टेशनों में जनता के साथ ‘इंटरफेस’ के सभी क्षेत्रों जैसे प्रवेश द्वार की रेलिंग, दरवाज़ों के हैंडल, शौचालयों के दरवाज़ों के हैंडल और कुंडियों, शौचालय के नल और पानी के नल आदि” को साफ किया जाए। उसी दिन कार्रवाई योग्य बिंदुओं को अंतिम रूप देने के लिए सभी महाप्रबंधकों और अन्य वरिष्ठ जोनल अधिकारियों के साथ एक वीडियो कॉन्फ्रेंस आयोजित की गई। इनमें कोविड रोगियों के लिए रेलवे अस्पताल के बिस्तरों का 20% निर्धारित करना, कर्मचारियों और सामान्य यात्रियों दोनों के लिए हेल्पलाइन नंबर की स्थापना और कोविड -19 के लिये रेलवे द्वारा किए गए उपायों से संबंधित जानकारी के व्यापक प्रसार के लिए ‘कोविड 19 रेलवे’ नामक एक व्हाट्सएप समूह शुरू किया गया था।

 9 मार्च को एक अन्य सर्कुलर में स्टेशन अधिकारियों से ट्रेनों में लिक्विड सोप और बहते पानी की उपलब्धता सुनिश्चित करने को कहा गया। 17 मार्च को, खांसी या नाक बहने वाले सभी कर्मचारियों को खान पान सेवाओं से रोक दिया गया और रेलवे परिसर में प्रवेश करने वाले सभी लोगों की थर्मल स्क्रीनिंग अनिवार्य कर दी गई थी। इसलिए, इससे पहले कि केंद्र सरकार ने पूर्ण तालाबंदी की घोषणा की, रेलवे ने इन सभी उपायों के साथ कोविड -19 को काबू में लाने के लिए कमर कस ली थी।

 नवउदारवादी धक्का

महामारी ने भारतीय रेलवे के राजस्व पर कहर बरपाया, जो मोदी सरकार और भारतीय रेलवे प्रबंधन के लिए नवउदारवादी सुधारों को तेजी से आगे बढ़ाने का एक सुविधाजनक बहाना बन गया- यात्री और माल भाड़े में वृद्धि, श्रमिकों और यात्रियों के लिए महत्वपूर्ण सुरक्षा सहित सुविधाओं को कम करना और रेलवे के निजीकरण को तेज करना।

19 मार्च, 2020 को ही, दिव्यांग यात्रियों के मामले को छोड़कर सभी श्रेणी के यात्रियों, जैसे वरिष्ठ नागरिकों और पर्यटक समूहों आदि के लिए घोषित सभी किराया रियायतों को वापस ले लिया गया। 19 मार्च, 2020 को, रेलवे बोर्ड ने एक परिपत्र जारी कर ज़ोनल अधिकारियों को महामारी प्रबंधन में नागरिक समाज और सामुदायिक संगठनों को शामिल करने का निर्देश दिया, लेकिन ऐसा नहीं किया गया। 20 मार्च, 2020 को, डिब्बों के सैनिटाइजेशन पर केवल उन मामलों में जोर दिया गया जहां एक कोविड -19 मामले का पता चला था। 22 मार्च 2020 को, सभी मेल और एक्सप्रेस ट्रेनों, सभी उपनगरीय लोकल और मेट्रो और इंटर-सिटी ट्रेनों सहित सभी यात्री ट्रेन सेवाओं को रद्द कर दिया गया था। रेलवे की उत्पादन इकाइयां भी बंद रहीं। लेकिन मालगाड़ियों को हमेशा की तरह संचालित करने की अनुमति दी गई। इसका मतलब है कि मोदी ने देश को कुल लॉकडाउन से चौंका देने के 48 घंटे पहले ही रेलवे को आंशिक रूप से “शट डाउन” कर दिया था।

हालाँकि, प्रशासनिक कार्यालयों को केवल न्यूनतम आवश्यक संख्या में कर्मचारियों को लेकर काम करने के लिए कहा गया था और प्रशासनिक कर्मचारियों को घर से काम करने की अनुमति थी। बंद की अवधि के लिए, रेलवे बोर्ड ने रेलवे के काम को अंजाम देने वाले सभी निजी ठेकेदारों के श्रमिकों को भुगतान करने का फैसला किया, लेकिन अधिकारियों ने अपनी विशिष्ट नौकरशाही शैली में, श्रमिकों को सीधे भुगतान करने के बजाय ठेकेदारों को राशि का भुगतान किया। उन्होंने इसकी परवाह नहीं की कि सत्यापित करें कि क्या ट्रेनों की बंदी की अवधि के लिए भुगतान की गई मजदूरी ठेका मजदूरों तक पहुंच गई या नहीं। 24 मार्च 2020 को, रेलवे कर्मचारियों द्वारा स्वयं रेलवे सुविधाओं में उपयोग किए जाने वाले व्यक्तिगत सुरक्षा उपकरण (पीपीई) का निर्माण करने का निर्णय लिया गया, लेकिन ज़ोनल अधिकारियों ने उन्हें निजी आपूर्तिकर्ताओं से खरीदना जारी रखा।

यात्रियों को लूटने का बहाना-महामारी

24 मार्च, 2020 को, कम दूरी की यात्रा के लिए यात्री किराया बढ़ाने का सबसे विवादास्पद निर्णय इस तर्क के साथ लिया गया कि यह उपाय अनावश्यक यात्रा को हतोत्साहित करेगा। सीटू पृष्ठभूमि के एक अनुभवी रेलवे ट्रेड यूनियन नेता एलंगोवन रामलिंगम ने कोविड रिस्पांस वॉच को बताया कि विशेष ट्रेनों के किराए में 30% की वृद्धि की गई थी। गरीबों द्वारा इस्तेमाल की जाने वाली 200 यात्री ट्रेनों को एक्सप्रेस ट्रेनों के रूप में फिर से लेबल किया गया और उनके लिए बढ़ा हुआ एक्सप्रेस किराया भी वसूला गया।

यदि महामारी के दौरान यात्रा सार्वजनिक सुरक्षा के विरुद्ध है, तो यात्राओं को सीमित करने या यहां तक ​​कि प्रतिबंध लगाने का निर्णय सरकार को करना है। नौकरशाह कौन होते हैं यह तय करने वाले कि नागरिक रेलवे यात्रा कर सकते हैं या नहीं? या, इससे भी बदतर, उनसे अतिरिक्त पैसे हड़पने के बाद ही उन्हें यात्रा करने की अनुमति देना क्या ठीक है? इसी तरह के कारणों का हवाला देते हुए, बाद में रेलवे ने प्लेटफॉर्म टिकटों को भी 10 रुपये से बढ़ाकर 50 रुपये कर दिया गया। शुरू में भूखे और फंसे हुए प्रवासी कामगारों से भी श्रमिक स्पेशल में बढ़ा हुआ किराया वसूला गया। भारी मीडिया और सार्वजनिक आक्रोश के बाद, राज्य सरकारें रेलवे को लागत की प्रतिपूर्ति करने के लिए आगे आईं और उन्हें बिना भोजन या किसी अन्य सुविधा के अपने गंतव्य तक पहुँचाया गया।

 टीटीई (ट्रैवल टिकट परीक्षक), स्टेशन मास्टर, ट्रेन परीक्षकों और स्टेशन मास्टरों के अधीन कर्मचारी, लोको पायलट और तकनीशियन, जीआरपी (रेलवे पुलिस) और अन्य स्टेशन सुरक्षा गार्ड, पोर्टर्स, ट्रेनों, शौचालयों और स्टेशनों की सफाई करने वाले अनुबंध कर्मचारी, रेलवे अस्पताल के डॉक्टर, नर्सों और अन्य पैरामेडिक्स, गार्ड, टिकट काउंटर कर्मचारियों और पार्सल कार्यालय के कर्मचारियों आदि के अपनी ड्यूटी के दौरान जनता के संपर्क में आने की अत्यधिक संभावना थी। उन श्रमिकों के लिए अत्यधिक देखभाल की आवश्यकता थी जो जनता की यात्रा आवश्यकताओं का ध्यान रखते हैं। लेकिन इस मामले में रेलवे बोर्ड फेल हो गया।

श्रमिक स्पेशल 1 मई 2020 से 28 मई तक कुल 3736 ट्रेनें संचालित की गई थीं श्रमिक ट्रेनों ने लाखों फंसे हुए प्रवासियों को घर पहुंचाया था। 1 अप्रैल 2020 से स्पेशल ट्रेनों का भी संचालन किया गया। मालगाड़ियां बिना किसी ब्रेक के चल रही थीं। लॉकडाउन हटने के बाद ट्रेनों का सामान्य संचालन धीरे-धीरे फिर से शुरू हो गया। ऑक्सीजन संकट से उबरने में सरकार की मदद करने के लिए, रेलवे ने विभिन्न ऑक्सीजन आपूर्ति बिंदुओं से लेकर सख्त जरूरत वाले क्षेत्रों तक ‘ऑक्सीजन एक्सप्रेस’ का भी संचालन किया। इसने ऑक्सीजन संकट को कम करने और कई लोगों की जान बचाने में कम महत्वपूर्ण भूमिका नहीं निभाई। और रेलवे के डिब्बों को विशेष रूप से कई दूरदराज के इलाकों में कोविड देखभाल केंद्रों में बदल दिया गया। यदि भारत को कोविड-19 के कारण कोई गंभीर आपूर्ति व्यवधान नहीं हुआ और उत्पादन को पुनर्जीवित करने वाले उद्योगों को भी आपूर्ति-श्रृंखला में व्यवधान का सामना नहीं करना पड़ा, तो इसका श्रेय मुख्य रूप से मालगाड़ी के श्रमिकों को जाना चाहिए।

 रेल कर्मियों को कुछ नहीं मिला

यह सब रेलवे कर्मचारियों की नि:स्वार्थ सेवा से संभव हुआ है। लेकिन उन्हें अत्यधिक जोखिम भरी परिस्थितियों में काम पर रिपोर्ट करने के लिए कोई अतिरिक्त सुविधा प्रदान नहीं की गई। रेलवे ने उनका मुफ्त परीक्षण किया और रेलवे की कीमत पर टीकाकरण किया। लेकिन सप्लाई किए गए पीपीई डब्ल्यूएचओ (WHO) या आईसीएमआर (ICMR) द्वारा अनुशंसित मानकों के अनुरूप नहीं थे। उदाहरण के लिए, चेन्नई में एक लोको रनिंग स्टाफ सदस्य ने कोविड रिस्पांस वॉच को बताया कि चेन्नई में लोको पायलटों को दो किश्तों में पूरी महामारी अवधि के लिए केवल 5 N95 मास्क, 10 कपड़े के मास्क, हाथ के दस्ताने का एक सेट और 2 बोतल सैनिटाइज़र (तरल) प्रदान किया गया था।

टीटीई व अन्य रनिंग स्टाफ को शुरुआत में एक बार मास्क के अलावा ये सब नहीं दिए गए। लॉकडाउन के कारण स्टेशनों पर कर्मचारियों को भोजन, पानी और अन्य आवश्यक वस्तुएं जैसे दवाएं उपलब्ध नहीं थीं। रेलवे अस्पताल संभागीय या अधिक से अधिक उप-मंडल स्तर पर स्थित हैं और यद्यपि निजी स्वास्थ्य केंद्रों में इलाज करने वाले छोटे शहरों और गांवों में श्रमिकों को प्रतिपूर्ति का वादा किया गया था, यह केवल ओपीडी देखभाल तक सीमित था, अस्पताल में भर्ती के लिए नहीं, यहां तक ​​कि कोविड-19 के केस भी।

कोविड -19 ग्रस्त कर्मचारियों को छुट्टी लेने की अनुमति दी गई थी, लेकिन अपने स्वयं के कोटे से, और यदि वे अपने आवंटित अवकाश के दिनों की संख्या समाप्त कर चुके थे तो उनका वेतन काट लिया जाता था। रेलवे ने हमेशा दावा किया कि वे सार्वजनिक सेवा कर रहे हैं। लेकिन रेलवे अस्पताल के कर्मचारियों के मामले को छोड़कर, रेलवे कर्मचारियों को कोविड -19 फ्रंटलाइन कार्यकर्ता के रूप में मान्यता नहीं दी गई। इसलिए, यदि वे ड्यूटी के दौरान कोविड-19 के कारण मर जाते, तो उनके परिवारों को 50 लाख रुपये की अनुग्रह राशि नहीं दी जाती, जो कि मरने वाले अन्य फ्रंटलाइन कार्यकर्ताओं के परिजनों को दी जाती थी।

तालाबंदी लागू होने के तुरंत बाद रेलवे कर्मचारियों को यात्रा पास जारी नहीं किए गए और उन्हें काम पर जाने के लिए अपने स्वयं के परिवहन का प्रबंधन करने के लिए कहा गया। इसलिए, लॉकडाउन के शुरुआती दिनों में, रेलवे कर्मचारियों को बहुत सारे पुलिस उत्पीड़न का सामना करना पड़ा। कुछ शहरों में तो दोपहिया वाहनों को भी चलने की अनुमति नहीं थी। ड्यूटी के दौरान गंतव्य स्टेशनों पर रनिंग स्टाफ को सामान्य ‘रनिंग रूम’ में ही रहना पड़ता था।

रेलवे कर्मचारियों को असुरक्षित परिस्थितियों में ड्यूटी करने के लिए कोई अतिरिक्त प्रोत्साहन नहीं दिया गया था, लेकिन राष्ट्रीय राजस्व पर महामारी के तनाव के बहाने जनवरी 2020 से डीए फ्रीज किया गया।

यात्रियों के लिए सुरक्षा एक सतत चिंता का विषय बना रहा। शुरुआत में कहा गया था कि डिब्बों के भीतर भी सोशल डिस्टेंसिंग का पालन किया जाएगा और वैकल्पिक सीटें खाली रहेंगी। लेकिन बाद में सभी सीटों पर कब्जा करने की इजाजत दे दी गई। टिकट बुकिंग के समय भी यात्रियों की संख्या को नियंत्रित किया गया था। अन्य यात्रियों को स्टेशनों में प्रवेश की अनुमति नहीं थी। लेकिन संभावित भीड़भाड़ के बहाने अनारक्षित डिब्बों को समाप्त कर दिया गया!

लॉकडाउन के कारण, स्टेशनों में क्लोक रूम, वेटिंग रूम और डॉरमेट्री सेवाओं जैसी कई सेवाएं प्रभावित हुईं, और यात्री रेलवे कैंटीन, मेडिकल स्टोर और अन्य दुकानों से वंचित हो गए, और अक्सर कुली और हॉकर सेवाएं भी कम थीं। कोविड-ट्रिगर श्रम की कमी के कारण महामारी ने रेलवे में निजीकरण को बढ़ावा दिया और अक्सर इसने ठेकेदारों को आउटसोर्सिंग के काम का रूप ले लिया और स्टेशनों, प्लेटफार्मों और ट्रेनों की सफाई का तेजी से निजीकरण किया गया। ट्रैक बिछाने के काम में और यहां तक ​​कि मरम्मत के काम में भी नियमित कर्मचारियों की जगह ठेका मजदूरों ने ले ली।

कोविड महामारी जैसा संकट स्वाभाविक रूप से भारतीय रेलवे के वित्त को प्रभावित करता। समर्पित फ्रेट कॉरिडोर परियोजना-रेलवे की 81,000 करोड़ की बड़ी निवेश परियोजना, धन की कमी के कारण दिसंबर 2021 तक पूरा नहीं की जा सकी। हालाँकि, प्रधान मंत्री मोदी की पसंदीदा परियोजना, बुलेट ट्रेन को रद्द नहीं किया गया था, बल्कि केवल 2026 में पुनर्निर्धारित किया गया था। महामारी ने 100 निजी ट्रेनों को चलाने की बड़ी टिकट निजीकरण परियोजना के लिए भी भुगतान किया। लखनऊ और दिल्ली के बीच चलने वाली तेजस एक्सप्रेस ट्रेनों और अहमदाबाद और दिल्ली के बीच चलने वाली ट्रेनों को रद्द करना पड़ा क्योंकि उनके (लगभग हवाई किराए समान) टिकट की उच्च कीमतों के कारण उनके लिए अधिक यात्री नहीं थे। फिर भी मोदी सरकार ने रेलवे के निजीकरण के सपने को नहीं छोड़ा। निजीकरण के लिए अभियान कई अन्य क्षेत्रों में जारी रहा और हम इस लेख की अगली कड़ी में उनकी समीक्षा करेंगे।

(बि सिवरामन एक शोधकर्ता हैं और इलाहाबाद में रहते हैं। कोविड रिस्पॉन्स वॉच में अंग्रेजी में प्रकाशित इस लेख का हिंदी अनुवाद कुमुदिनी पति ने किया है।)

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